開卷:民主,心碎的政治?

第一次讀這本書時,正值雨傘革命初期。當時一口氣速讀了一次,思緒又因政局的變化而起伏不定。最近再閱此書,又有另一重體會,可與大家分享。

Parker J. Palmer 著,黃大業譯
印象文字出版,基道出版社發行
2014 年初版(中文譯本)

第一次讀這本書時,正值雨傘革命初期。當時一口氣速讀了一次,思緒又因政局的變化而起伏不定。最近再閱此書,又有另一重體會,可與大家分享。

本書是在美國於奧巴馬任總統的後期寫成的,當時美國社會開始在不同的議題上出現撕裂,導致在日常生活中,持不同政見的人常為政治議題而爭辯。作者在書中將這種對社會及政治的失望描述為「心碎」。即使是心碎,也要看哪一種的心碎:你的心若是「散開」(breaks apart),結果可能是帶來忿怒、失望、沮喪;但你的心是「敞開」的(breaks open),卻可以承載更多矛盾及複雜的人生經驗。作者亦提出了五個「心的習性」:了解我們是一個彼此連結的群體;學習欣賞「非我族類」的價值;培養保持張力的能力;在政治上發聲並行動;加大力度創立社群。

書中提到,若我們心靈感到空虛的話,很容易就會被消費主義或諉過於人的思想所影響,而這無論是對個人或整個社會來說,都是不正常的。以香港現時的政治經濟處境,是一個非常合適的提醒。

在另一章節,作者亦有討論教會可以如何操練「心的習性」:「我們怎樣可以建立我們的關係,讓聖經的話付諸實現?怎樣的相處,才說得上與教導和宣講的匹配呢?」

可惜,香港公民社會面對的問題,遠遠不止美國現時所面對因意識形態差異而產生的大規模社會撕裂,而是政府本身有意識而持續地打壓公民社會運動,與利用「打手」組織散播及挑動社會矛盾,以達致其政治目的。香港公民社會此刻面對的處境,其在不能與美國的情況同日而語。

這本書雖然在處理一個非常複雜的議題,但卻是用一個心靈的角度切入,這是同類書籍甚少提到的。

書中引用中世紀波斯詩人 Hafez 的詩 A Great Need:

Out
Of a great need
We are all holding hands
And climbing.
Not loving is a letting go.
Listen,
The terrain around here
Is
Far too
Dangerous
For
That.

我們沒有分裂的本錢,好似係。


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